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连年亏损、大幅裁员、投资人撤资……这家一路坎坷的伦敦快递创企却不愿就这样死去

发布时间:2017-04-26 08:30:01

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【猎云网(微信号:ilieyun)】4月26日报道(编译:田小雪)

Doddle是一家来自伦敦的快递初创企业。最近,由于资金短缺问题,其关闭了不少门店。

2015年8月,公司联手与因地铁赛跑而出名的伦敦男子James Heptonstall,共同推出了一项Doddle Runner功能,专门提供跑步上门取件服务,让用户不需要特地去邮局寄件。

图二

但事实总是不如预期。公司首席执行官Tim Robinson在采访中表示:“Doddle Runner正式上线后,我们遇到了一个棘手的问题。由于安全和健康原因,快递员无法采用跑步的方式,只能快走。”

接着,2015年末,公司又计划将Doddle Runner推广到更多城市,但最后还是在2016年打消了这个念头。与此同时,公司遇到了更加糟糕的问题。

目前,Doddle已经在英国范围内关闭了17家零售门店,裁掉了超过100位员工。由于它现在几乎已经处于一种不盈利的状态,所以正在考虑业务转型。

2015年,公司所有门店的总收益大约为70万英镑,但是亏损却达到2400万英镑。

根据相关数据显示,这家成立三年的公司现在已经消耗了太多资金,背负了沉重的债务,几乎没有什么利润可言。因此,为了控制成本支出,公司打算把原先设立在繁华街道上的独立实体商店,变为规模较小的快递隔间。

Robinson表示:“虽然我们无法保证万无一失,但还是坚持了可持续业务这一正确的发展方向。只不过,我们现在想要建立的可持续业务,与两年半以前所设想的业务,的确有一些不同。”

在公司创立之前,Robinson本来想要把快递商店设立在没有被充分开发的地区,或者是人流量较大的车站附近。这样一来,上下班的人就可以顺便从快递商店收取快递。

Doddle是Network Rail和Lloyd Dorfman合资创建的企业,最开始二人共计拿出了2400万英镑进行投资。他们希望这家企业能够通过在繁华街道设置引人注目的快递商店,来切实改变人们收发快递的方式。

根据外媒在2014年的报道,公司原本计划在英国300个车站开设快递商店。但三年后的今天,真正设立起来的门店只有57家,差不多是六分之一。其中,只有六家是独立的快递商店,很多都是在租借在大型商店内的快递点。更糟糕的是,在这种情况下,还有17家面临着关门的风险。

那么,到底为什么会这样呢?

在创立初期,Doddle就在获取客流量这方面遇到了难题。Robinson在2015年7月接受采访时表示:“我们发现,消费者并不愿意专门走到车站附近的快递商店来领取包裹。也就是说,当初我们围绕车站设立快递商店的商业模式,出现了问题。”

于是,没过多久,Network Rail就从这家公司撤资了。公司当时的董事长Dorfman出钱买下了Network Rail手中持有的44%的股份。

随后,公司在重点关注车站这一块的同时,开始在大学校园和购物中心设立快递点。当时,他们计划到2017年建成超过300家的快递商店。

图五

只不过,计划永远赶不上变化。从2014年9月正式营业开始,到同年12月,公司在拿到1.7万英镑还不到的收益的情况下,就已经出现了大约1100万英镑的亏损。

换句话说,在刚成立的三个月中,它所拿到的收益还不如普通工人一年的工资。然而,根据当时的统计数据,公司已经开设了43处快递商店。可想而知,情况有多么糟糕。

虽然到了2015年,公司的收益数额有所提高,但亏损数额也随之提高。这一年中,它的收益总额为69万英镑,亏损总额为2440万英镑。按照当时56处快递商店来算,平均每家快递商店的年收益只有1.2万英镑。

图六

虽然公司2016年的业务数据没有对外披露,但Robinson表示收益数额已经出现了上涨,与此同时,亏损数额也得到了控制。当然了,用Robinson的话来说,作为一项增长型的业务,出现亏损是正常现象。这一点早在公司创立的时候,他就已经做好了心理准备。

在Network Rail撤资以后,Dorfman就挑起了投资大梁。前前后后,公司总共拿到了4800万英镑的投资。

在发展过程中,Doddle进行过很多次全新的尝试,但结果有好有坏,文章开头介绍的Doddle Runner就是一个典型案例。

图八

目前,公司除了与ASOS和Amazon这类公司建有合作关系之外,还在寻求其他的收益渠道。举个例子,在某种程度上,它们把自家业务外包给一些大型公司,用作后者员工的收发室,高盛就是其中一位客户。

现如今,点击提货在电子商务领域发展得如火如荼。根据市场调研公司Verdict Research的预估,到2018年,消费者会从点击提货服务供应商处提取价值65亿英镑的货物。诸多大型连锁超市和商店,现在都提供点击提货服务。除此之外,Collect Plus这类第三方点击提货服务商,也给Doddle带来了激烈的竞争。

就连电商巨头亚马逊,现在也开始在商店内提供用于收取快件的“小型锁柜”了。不仅如此,英国家喻户晓的百货零售连锁商Argos,现在也已经与Ebay这类在线拍卖网站达成了合作关系,让消费者以一种类似的方式从商店内提取货物。

在这种情况下,仅仅依靠核心用户的忠诚是远远不够的。Joe Rackham是来自伦敦的一名电视节目制作人,他介绍说,2016年他采购婚礼所需物品时,Doddle确实起到了很大的作用。

可以说,在公司发展初期,花时间去记住Rackham这类回购率极高的忠诚用户不是什么大问题。但是,随着公司规模的扩大,用户数量的增加,再想做到这么仔细,完全依靠这些忠诚用户来做出收益贡献,就不太可能了。

图十

想当初,在业务发展的黄金时期,Doddle开设了39家独立的快递商店。一位已经离职的员工表示,那时候高层管理人员,告诉他们说是公司已经顺利完成了2015年和2016年的业务目标。但是现在,公司却面临着门店停止营业的窘况。随之而来的裁员和业务转型,不禁让人为之担忧。

其实,说到关闭门店,这并不是最近才有的事情。公司早在2016年就开始悄悄关闭门店了,那时候员工还拿到了上级领导的承诺,说是公司的运营一切正常,他们不会有什么失业风险。

在大范围关闭独立门店之后,Doddle现在将业务重心转移到了租借的快递点和Morrisons等大型商店内的小型快递隔间上。

不过,说了这么多,都是外界的评价。对于公司高层来说,近期内关闭门店并不算是业务上的失败。

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